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Erosión de suelos: productos y tecnologías para su control

2017-04-10

La falta de prevención y de acciones que mitiguen las consecuencias de la erosión y posterior sedimentación de los suelos es un problema grave en Argentina. Se estima que existen 60.000.000 de hectáreas erosionadas y una cantidad considerable de obras de infraestructura y viviendas afectadas por estos fenómenos.

La falta de prevención y de acciones que mitiguen las consecuencias de la erosión y posterior sedimentación de los suelos es un problema grave en Argentina. Se estima que existen 60.000.000 de hectáreas erosionadas y una cantidad considerable de obras de infraestructura y viviendas afectadas por estos fenómenos. 

Las principales causas de los problemas de erosión son la alteración del medio ambiente por la acción antrópica, y la construcción y manejo de infraestructura para transporte. Más allá de los daños evidentes causados por la erosión sobre estructuras, redes de servicio y construcciones de diversos tipos, el transporte de sedimentos contamina cauces de agua, y su posterior sedimentación, altera también el ambiente y genera mayores costos de mantenimiento. 

La cobertura vegetal, es la principal y más eficiente protección natural del suelo contra la erosión. Pero tiene dos limitaciones: la recuperación de la cobertura vegetal es un proceso lento (en especial en suelos alterados, en los cuales el mismo proceso erosivo dificulta esta restitución); y la vegetación no siempre es suficiente, donde la alteración ambiental produce situaciones de alto riesgo erosivo (como elevadas velocidades de escorrentía, o pendientes muy pronunciadas). Es por esto, que se han desarrollado tecnologías especiales para el control de erosión, que juegan un importante papel en la prevención y mitigación de daños.

Un correcto diagnóstico es la  clave en todo proyecto destinado a controlar la erosión. Analizar el fenómeno y riesgo de erosión es fundamental para determinar la mejor solución a adoptar, sea por los resultados esperables como por la mejor relación costo-beneficio. El mismo debe contemplar los tres factores que describen el fenómeno erosivo: frecuencia, permanencia e intensidad. La interacción de estas tres variables determina el tipo de solución y grado de protección necesaria, relacionada al nivel de riesgo y consecuencias que puede ocasionar la  erosión.

Tipo de soluciones, alternativas disponibles.

En la actualidad se disponen de un gran número de alternativas mediante la utilización de geosintéticos específicos para los diferentes problemas erosivos que suelen presentarse. Estos productos se complementan con soluciones basadas en tipos y medios de implantación de la vegetación hasta revestimiento de hormigón. 

Hidrocobertura: Se basa en la aplicación hidráulica de un mulch de fibras y otros componentes específicos. Es un producto especialmente diseñado para el control de erosión y vegetalización. Se proyecta sobre taludes generando un manto constante y homogéneo que protege el suelo. En la misma mezcla se adicionan semillas, fertilizantes y activadores orgánicos, siendo un excelente medio de siembra y reactivador biológico de suelos inorgánicos. Se utiliza también en combinación con geomantas. 

Geomantas: Son mantos provistos en rollos que se despliegan sobre la superficie a proteger. Generan una protección física del suelo, aumentan la rugosidad mejorando la infiltración y disminuyendo la velocidad del agua. No solo protegen al suelo, sino que interactúan con la vegetación que crece a través de su matriz. Pueden estar constituidas por fibras orgánicas o sintéticas, con matrices y vinculaciones diversas. Las geomantas de fibras orgánicas (también llamadas biomantas) son temporales por su carácter biodegradable. 

Geoceldas: Es un sistema de confinamiento celular (en forma de panal de abejas) conformado por láminas de polietileno de alta densidad, con un amplio rango de aplicaciones. Entre ellas se utiliza para la protección de taludes (rellenas con suelo), canalizaciones, estribos de puentes, defensa de costas (rellenas con hormigón), o bordes costeros (rellenas con piedra). Es un sistema muy versátil, de fácil adaptabilidad a diferentes geometrías, que desarrolla protecciones efectivas frente a una amplia gama de requerimientos.

Revestimientos de Hormigón: Los revestimientos de hormigón se emplean cuando la intensidad de las acciones erosivas (corriente, oleaje), el sitio (superficies bajo agua o con fuerte pendiente), o las condiciones ambientales (suelos inorgánicos, climas extremos) desaconsejan la implantación de una cobertura vegetal. Estos revestimientos se presentan bajo diversas formas, desde simples coberturas (mantas cementicias) hasta sistemas más complejos que actúan por el peso e interacción de sus componentes (bloques articulados, mantas de bloques y colchones inyectados). 

Estructuras de contención: Existen diferentes productos y tecnologías, que a la vez de controlar la erosión del suelo, parcial o totalmente, lo contienen. Desde los biorretenedores (fajinas tubulares de fibras orgánicas) usados para conformar bordos, generalmente vegetalizables; pasando por los geocontenedores (llamados también “geotubos”, mangas o bolsones confeccionados con geotextiles, que permiten su relleno por refulado o en seco) empleados en obras de corrección y encauzamiento hidráulico, así como contención y protección de márgenes; hasta los tablestacados (de diferentes materiales) que se emplean en contención y defensa de costas. 

La importancia de la prevención

La mayoría de las soluciones para el control de erosión se deben aplicar de forma preventiva. Una vez que se producen los daños ocasionados por la erosión, se deben realizar tareas de reconformación y perfilado de las superficies dañadas, por lo que se carga a la solución antierosiva con un costo adicional, que no hubiera existido si se aplicara de forma preventiva. Es importante que la protección del suelo esté considerada desde la etapa de proyecto, permitiendo una correcta implementación y un adecuado momento de intervención. Las alternativas son muchas y ha sido probada su eficacia. Ahora se debe trabajar para concientizar sobre la importancia de la protección del suelo y su impacto económico y ambiental.

 

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